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双中子星并合产生磁星预言证实
发布日期:2019-04-12   来源:科技日报
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记者从中国科学技术大学获悉,该校领衔的研究团队观测到了以前只存在于理论猜想中的新型X射线信号,在国际上首次证实了双中子星并合直接产物可以是磁星。研究成果于11日在线发表在《自然》上。

中子星几乎全部由中子组成,具有超高密度、超强磁场等极端物理属性。迄今为止,人们对于中子星自身基本属性的认识还是相对模糊的。

借助美国国家航空航天局的钱德拉空间望远镜所完成的当今世界上最深最灵敏的X射线巡天观测——700万秒钱德拉南天深场,中国科学技术大学薛永泉教授等人发现了一个持续约7小时的独特X射线辐射信号,这个信号来自约66亿光年外。各种关键观测数据均表明,该信号极有可能源于双中子星并合之后产生的磁星。

主流的研究观点认为双中子星并合之后直接产物是黑洞。也有理论预言,双中子星并合会产生新的特殊的中子星——磁星。

磁星表面磁场比目前人类实验室能制造出来的最强磁场还强上亿倍。它具有超高的自转速度。双中子星并合会释放强烈的引力波辐射,同时还会在周边抛出大量物质。磁星具有强引力,快速吸入抛出物质,并在两极方向产生一个只持续几秒钟的超高速、准直的喷流。假如喷流方向恰好对着地球,地球附近就能在短时间内探测到大量的高能量伽马射线。同时,磁星还会产生持续时间较长的基本各向同性的X射线爆发,可在偏离喷流的方向被探测到。

这一发现证实了双中子星并合直接产物可以是大质量毫秒磁星,排除了一批核物质模型,明确了一系列关于中子星物态方程与极高磁场强度等基本物理特质。来自66亿光年外的光辉,为未来的引力波探测和中子星研究照亮新的方向。(记者 吴长锋)

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